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【肝癌】肝癌早期难发现无胃口常腹痛可能是征兆

  【肝癌】肝癌早期难发现无胃口常腹痛可能是征兆

  长期食欲不振及经常腹痛勿忽视,小心是患上香港癌症杀手第3位的肝癌。临床肿瘤科医生指出,肝癌较为人熟悉的病征如皮肤和眼睛变黄及暴瘦等,其实已是癌症的后期症状,临床上不少病人在确诊时只有胃部不适,影响进食“吃不下”,以为是胃病求医,检查后才发现是肝脏肿瘤顶着胃部所致。香港有80%的肝癌个案是由肝炎引起,建议慢性肝炎患者要定期检查,一有病变应及早治疗。

  肝癌在香港癌症十大杀手排行第三。医管局数字显示,每年约有1800宗肝癌新症,平均超过1500宗死亡个案,患者以男性居多。临床肿瘤科专科医生张宽耀表示,肝癌初期大多无声无息,到出现病征已经属于中晚期;且临床上发现,大多数病人最先出现的病征如疲倦、轻微腹痛、胃部不适等,容易被误会成其他疾病,部分人经过不同检查后才确诊是肝癌。

  “好多病人最先都是觉得胃部不适,吃不下东西,然后去看医生,以为是胃病”。张医生表示,有病人更是接受胃镜检查,结果一切正常,在做其他检查才发现肝有问题。部分病人则会有腹痛,因为肝本身不会痛,但当肿瘤有内向外生,或者肿瘤生长在肝的“外壳”,病人就会出现腹痛。若肿瘤越长越大,更有机会肿瘤出血,甚至爆裂,患者在爆裂的一刻会有剧烈腹痛,需要即刻入院治疗,而癌细胞流向腹腔,有机会出现肿瘤。

  其他肝癌中后期症状,包括黄疸、体重大幅下降等。张先生表示,黄疸的出现代表肝功能已经变差,而肝本身工作包括制造蛋白质,当肝功能差到不能制造足够蛋白质,加上本身肿瘤影响,患者就会暴瘦。现在能在没有病征前已发现的早期肝癌,大多数是患者本身有肝炎,进行超声波检查时发现,也有病人是通过体检,意外的发现肝脏异常,临床上大部分病人确诊时已经是中晚期,只能通过标靶药及免疫治疗等,控制肿瘤希望不再扩大,从而延长病人寿命。

  香港的肝癌个案中80%由乙肝引起,张先生表示,由肝炎到肝硬化至肝癌,最少要经过5年时间演变,肝炎带菌者若有定期检查,能及早发现异常并针对治疗,绝对有机会根治肝癌,所以慢性肝炎或肝硬化患者,应该定期每半年进行血液肝功能及甲胎蛋白检查和腹部超声波检查,一般人首要接种乙型肝炎疫苗,也要避免饮酒、吸烟或进食含有黄曲毒素的食物,饮食应以少油少盐少糖为健康原则,有助维持肝脏健康。

  肝癌死亡率高,在以往只有化疗的年代,末期肝癌病人存活期只有约1个月,随着其他治疗的面世,虽然未能根治肝癌,但希望能控制肿瘤不要恶化,做到与癌共存。曾有一位70多岁的男性患者,早年确诊肝癌,治疗后一段时间内再次复发,同时患有严重的肝硬化,病人先后接受传统及新一代标靶药治疗,加上免疫治疗等结合治疗,令病情控制达8年以上,直至去世前仍能维持正常生活及工作。

  张先生指,该病人早年患有肝癌,已接受肿瘤切除手术,只肝癌之后再复发,检查后更发现有严重肝硬化,肝脏已经变小,进行过局部治疗,包括经血管栓塞治疗及化疗,但治疗效果有效;曾考虑进行体内放射疗法,利用放射物质钇-90直接对付肝肿瘤,只因肝太小而导致这个治疗方案被否决,一直以不同辅助治疗希望控制肿瘤。

  约8年前,治疗肝癌的首支标靶药引入香港,病人用药后,肿瘤受控制了1年多的时间,但之后病情砖茶,更扩散到骨,医生要加入放射治疗。3年多前,新一代治疗肝癌标靶药面试,病人直接从美国购入新药使用,病情再次受控,只1年后再次变差,医生在标靶药上在加入免疫治疗,结果病情控制超过3年,直至今年头所有药物失效,病人出现肝衰竭,于农历新年前离世。张医生表示,以往只有化疗年代,末期肝癌病人寿命只有1个月,但最这不同治疗的面世,病人在对抗肝癌的同时,可维持有较好的生活质量。



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